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El uso de la imagen de una persona en el Ecuador

Imagen de: http://anony.ws/i/2013/04/09/RGt1d.jpg

Desde memes que circulan en redes sociales hasta los periódicos de amplia circulación mundial, a lo largo de los tiempos el uso de la imagen de personas que conocemos y desconocemos ha sido un uso recurrente, el cual tiene implicaciones legales y que en el presente artículo trataré de explicar de manera general y sencilla desde la óptica ecuatoriana.

Iniciamos señalando que la Constitución del Ecuador en su artículo 66, numeral 18, reconoce: “El derecho al honor y al buen nombre. La ley protegerá la imagen y la voz de la persona”, el cual que se encuentra enmarcado dentro de los derechos de la personalidad, dando paso a las personas cuya imagen es usada sin autorización a tomar acciones legales según el derecho que se les esté vulnerando.

Desde una óptica más específica hay que considerar lo recogido en el artículo 41 de la Ley de Propiedad Intelectual ecuatoriana que señala:

“El autor de una obra fotográfica o el realizador de una mera fotografía sobre una persona, deberá contar con la autorización de la persona fotografiada, y a su muerte, de sus causahabientes, para ejercer sus derechos de autor o conexos, según el caso. La autorización deberá constar por escrito y referirse específicamente al tipo de utilización autorizada de la imagen. No obstante, la utilización de la imagen será lícita cuando haya sido captada en el curso regular de acontecimientos públicos y responda a fines culturales o informativos, o se realice en asociación con hechos o acontecimientos de interés público.”

A partir de lo señalado, podemos concluir en la autorización que necesita una empresa para usar la imagen de un futbolista en sus campañas publicitarias (La aprobación de Jefferson Montero a KFC, o la aprobación de Enner Valencia a Gatorade), mientras que una imagen de Antonio Valencia haciendo un gol con a Brasil en el estadio Atahualpa en el próximo partido por las eliminatorias, no necesitará autorización para ser publicada en un periódico, ya que es un acontecimiento público con fines informativos.

Así, cuando una empresa utilice la imagen de una persona con fines comerciales sin su autorización, la persona afectada puede plantear una acción civil de daños y perjuicios, ya que en nuestro país no existe una ley específica que regule el tema, como si existe en España o Argentina por ejemplo. En el mismo orden es necesario saber que incluso en los casos que una persona haya dado su consentimiento para el uso de su imagen, esta consentimiento puede revocarlo en cualquier momento resarciendo daños y perjuicios.

La pregunta ahora es: ¿Y que pasa con el uso de una imagen que no es con fines comerciales? Pues se mantiene el concepto de que el uso de la imagen debe tener una autorización expresa siempre y cuando no sea captada en el curso regular de acontecimientos públicos, pudiendo solicitar la eliminación de la imagen, siempre y cuando no estén inmersos elementos relacionados a la honra o la intimidad de la persona, casos en los que se podría iniciar una demanda civil de daño moral o incluso una acción penal acorde a los artículos 178 y 182 del Código Orgánico Integral Penal, casos que se deben analizar desde sus particularidades.

Como conclusión: el uso de la imagen de una persona sin su autorización, no es un juego, es un tema que puede tener serias implicaciones legales castigadas hasta con un par de años en prisión según el bien jurídico protegido.

946191_10209443962761495_3977758748300464447_n-1Nicolás R. Muñoz
nmunoz@surlegal.com

Advertencia: La presente publicación no es ni podrá ser usado como asesoría u opinión legal, ya que es meramente informativa.




¿Y si no registro mi marca?

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En el competitivo mundo que vivimos hoy en día, mucha gente protege sus marcas y lemas comerciales, pero algunas otras siguen preguntándose ¿Qué pasa si no registro mi marca?
En este sentido, es prudente empezar indicando los derechos que se derivan por SI registrar una marca, derechos que se encuentran recogidos en la Ley de Propiedad Intelectual y en la decisión 486 de la Comunidad Andina de Naciones que en la parte pertinente señala:
El registro de una marca confiere a su titular el derecho de impedir a cualquier tercero realizar, sin su consentimiento, los siguientes actos:
  1. Aplicar o colocar la marca o un signo distintivo idéntico o semejante sobre productos para los cuales se ha registrado la marca; sobre productos vinculados a los servicios para los cuales ésta se ha registrado; o sobre los envases, envolturas, embalajes o acondicionamientos de tales productos;
  2. Suprimir o modificar la marca con fines comerciales, después de que se hubiese aplicado o colocado sobre los productos para los cuales se ha registrado la marca; sobre los productos vinculados a los servicios para los cuales ésta se ha registrado; o sobre los envases, envolturas, embalajes o acondicionamientos de tales productos;
  3. Fabricar etiquetas, envases, envolturas, embalajes u otros materiales que reproduzcan o contengan la marca, así como comercializar o detentar tales materiales;
  4. Usar en el comercio un signo idéntico o similar a la marca respecto de cualesquiera productos o servicios, cuando tal uso pudiese causar confusión o un riesgo de asociación con el titular del registro. Tratándose del uso de un signo idéntico para productos o servicios idénticos se presumirá que existe riesgo de confusión;
  5. Usar en el comercio un signo idéntico o similar a una marca notoriamente conocida respecto de cualesquiera productos o servicios, cuando ello pudiese causar al titular del registro un daño económico o comercial injusto por razón de una dilución de la fuerza distintiva o del valor comercial o publicitario de la marca, o por razón de un aprovechamiento injusto del prestigio de la marca o de su titular;
  6. Usar públicamente un signo idéntico o similar a una marca notoriamente conocida, aun para fines no comerciales, cuando ello pudiese causar una dilución de la fuerza distintiva o del valor comercial o publicitario de la marca, o un aprovechamiento injusto de su prestigio.

Si Usted ya tiene una marca, o desea crear una, es pertinente señalar que esta debe ser original y principalmente distintiva de las demás marcas existentes en el mercado, por lo que el primer paso es proceder a realizar una búsqueda fonética con la que Usted tendrá un mejor panorama sobre marcas que hayan sido previamente registradas y puedan ser iguales o similares a la que Usted desea registrar, pudiendo así analizar la favorabilidad o no del registro; procediendo posteriormente a realizar la solicitud de registro de la marca, la cual, en caso de no tener inconvenientes u oposiciones de terceros, después de al rededor de un año, el Instituto Ecuatoriano de Propiedad Intelectual IEPI le entregará el título de la marca, el mismo que tendrá una duración de 10 años renovables.

Como puntualización especial, lo recomendable no es únicamente registrar su marca, sino defenderla, contratando un estudio jurídico que revise mensualmente las marcas que se estan intentando registrar en el IEPI para que Usted pueda oponerse a aquellas que son similares o identicas a la suya, así como ejercer las medidas legales necesarias para sacar del mercado a los productos o servicios que esten utilizando su marca; esto con el fin de no vulgarizar su marca y que esta no se “diluya” es decir, que no pierda su fuerza distintiva.

Finalmente debemos señalar que los registros de marca son eminentemente territoriales (rigen únicamente para el país en el que se registró), por lo que en caso de expansión e inicio de actividades de exportación, es prudente registrar sus marcas en los países a los que enviará sus productos para evitar embargos o acciones de terceros en contra de sus productos.

 

946191_10209443962761495_3977758748300464447_n-1Nicolás R. Muñoz
nmunoz@surlegal.com

Advertencia: La presente publicación no es ni podrá ser usado como asesoría u opinión legal, ya que es meramente informativa.